¿Sabes qué es la depresión invernal?

Muchas personas viven sin saber que tienen depresión pero ¿Sabes que existen varios tipos de depresión? De hecho, en México, 15 de cada 100 habitantes sufre depresión, pero la cifra podría ser mayor porque algunas personas jamás han sido diagnosticadas y viven hasta 15 años sin saber que tienen esta afección. ¿Sabes qué es la depresión invernal?

La depresión se manifiesta por un estado anímico de nostalgia profunda, dice Alfonso Andrés Fernández Medina, subdirector de Información de la Dirección General de Divulgación de la Ciencia de la UNAM. Además indicó que este tipo de enfermedades mentales no respeta condición social ni edad.

Sin embargo, existen factores que pueden predisponerla como la violencia, las carencias económicas y las depresiones endógenas relacionadas con neurotransmisores. Es importante saber que la primera causa de mortalidad entre los jóvenes sea el suicidio, y esto se debe a que la depresión severa no es atendida con fármacos ni psicoterapia.

Qué es la depresión invernal

¿Sabes qué es la depresión invernal?

¿Te ha pasado o conoces a alguien que en cuanto se va acercando el invierno solo piensa en envolverse en las cobijas y no salir de la cama? Pues algo de esto está relacionado con la depresión invernal o trastorno afectivo estacional.

Uno de los tipos de depresión es el trastorno afectivo estacional relacionado con los cambios de estación y es mejor conocida como la depresión invernal. El trastorno de la depresión invernal está asociado con la melatonina. Esta hormona tiene relación con el sueño y se produce en mayores cantidades cuando los días son más cortos y oscuros.

¿Qué tiene que ver la depresión con los días cortos y oscuros? La luz del día es un antidepresivo natural. Entre más tiempo te expongas a la luz del día, es menos probable que la serotonina sea eliminada del cerebro. La serotonina es el neurotransmisor que se encarga del control de las emociones pero también regula el apetito, la temperatura corporal y regula el deseo sexual.

Una teoría diferente al de la serotonina es que las personas con trastorno afectivo estacional producen demasiada melatonina, una hormona fundamental para mantener el ciclo normal de sueño y vigilia y si en esta época aumenta la producción de melatonina puede aumentar la somnolencia.

Tanto la serotonina como la melatonina ayudan a mantener el ritmo diario del cuerpo que se relaciona con el ciclo estacional de la noche y el día. En las personas con trastornos afectivos estacionales, los cambios en los niveles de serotonina y melatonina alteran los ritmos del día a día. Esto les impide adaptarse a los cambios estacionales relacionados con la duración del día, lo que provoca cambios en el sueño, el estado de ánimo y el comportamiento.

Además, los déficits de vitamina D pueden enfatizar estos problemas porque se cree que esta promueve la actividad de la serotonina. Además de la vitamina D que se consume a través de la dieta, el cuerpo también produce vitamina D cuando la piel se expone a la luz solar. De ahí la importancia de exponerse al sol.

Depresión en Invierno

Síntomas de la depresión invernal y formas de combatir

En la mayoría de los casos, los síntomas de la depresión invernal o winter blues aparecen a finales de otoño o principios del invierno y desaparecen en primavera. Algunos de los síntomas generales de la depresión son:

  • Sentirse deprimido gran parte del día, casi todos los días
  • Perder interés en las actividades que alguna vez disfrutó
  • Experimentar cambios en el apetito o en el peso
  • Tener problemas para dormir
  • Sentirse lento o agitado
  • Tener poca energía
  • Sentirse sin esperanza o inútil
  • Tener dificultad para concentrarse
  • Tener pensamientos frecuentes sobre la muerte o el suicidio

Para el trastorno afectivo estacional o depresión invernal, los síntomas específicos adicionales pueden incluir:

  • Dormir demasiado (hipersomnia)
  • Comer en exceso, especialmente tener antojos de carbohidratos
  • Aumentar de peso
  • Retraerse socialmente (sentirse como que quiere “hibernar”)

Algunas formas de combatir o disminuir la depresión estacional son las siguientes:

  • Exponerse a la luz del sol siempre que sea posible
  • Hacer ejercicio o actividades al aire libre
  • La fototerapia o terapia de luz es la base del tratamiento para este padecimiento
  • Es recomendable iniciarlo en otoño, antes de que se den los primeros síntomas

Considera que es normal sentirse triste algunos días, pero si ya es algo que sientes durante varios días, nada te motiva a realizar actividades que normalmente disfrutabas, tal vez sea momento de consultar a tu médico. La depresión es un tema poco conocido y muy común entre todos los habitantes del mundo. 

De acuerdo con la ONU, 4% de la población mundial vive con depresión y los más propensos a padecerla son los jóvenes, ancianos y mujeres. Si has llegado a sentir alguno de los síntomas antes mencionados lo mejor es que te atiendas a tiempo y olvida los prejuicios que giran en torno a los trastornos emocionales.
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